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张田勘 无父无母的合成人会出现吗?  

2016-05-22 11:51:24|  分类: 转抄录的文章 |  标签: |举报 |字号 订阅

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转抄录的文章          近日,超过130名科学家、律师与企业家在美国哈佛大学召开秘密闭门会议,探讨在10年内合成一条完整的人类基因组。与会者被要求不联系媒体,不在社交媒体上发帖,但事件遭两名科学家曝光,引发轩然大波。

    现在集中的疑问是,如果能根据人的30亿对碱基进行组装而合成一条完整的人类基因组,再下一步是否可能以人的DNA为模板进行自我复制并生长,从而孕育成一个完整的人。如果答案是肯定的,那就意味着,像孙悟空一样无父无母的人会诞生,但是不同于孙悟空那样从石头里迸(蹦)出来,而是按人的生命蓝图制作的。其次是,如果可以合成人,谁来控制合成的过程,以及是否可以合成像爱因斯坦那样的人?

    尽管合成完整的人类基因组并不意味着合成人,但是这表明,人工合成生物学意义上的人已经没有多少障碍,从这个意义看,克隆人已经OUT,而合成人正当时,并且将引发更大的震憾。合成人不只是在技术上更复杂和先进,而且在探寻生命起源上更能接近生命本质。克隆人只是用一个人的细胞核以无性繁衍的方式复制自我,但合成人却可以时空大腾挪,既可以用既有的一个人的DNA为蓝图复制人,也可以由无数人的DNA为蓝图设计,只要符合人的DNA30个碱基对装配顺序和规律,还可以无中生有,合成与人相似的并优于人的生命。

    从技术和经济成本上看,人类基因组计划完成后,以人的DNA为模本像码字工码文章或像建筑工人码砖彻墙一样组装人的细胞核的所有碱基已经不难了。现在,组装基因组的成本已从2003年一个碱基对4美元降至现在的3美分,也即合成人类基因组的成本已从120亿美元降至9000万美元。而且,在20年内这一价格将降至约10万美元。所以,组装一条人类基因组不是问题。

    问题是,按人类DNA的顺序组装好基因组后,它是否能成为生命?生命的本质在于自我复制、繁衍、发育、新陈代谢。具体而言,生命必须有一个容器,如细胞的细胞膜、人的身体等;而且生命能进行新陈代谢,可在酶的催化作用下跟环境做物质和能量的交换;同时生命具有可以被储存和复制的化学指令,这些指令控制着生命活动,并且能复制遗传。如果人工组装好的人类基因组不能复制和繁衍,就不可能有新生命的诞生。不过,这一点已经不用担心了,美国基因专家、人类基因组计划的创始人和完成者之一文特尔(J. Craig Venter)已经予以了证明。

    2010年5月文特尔等人在美国《科学》杂志报道,他们首创了一个人工生命——辛西娅(Synthia,合成体),这是人造的首例能够自我复制的细胞。辛西娅是一个山羊支原体细胞,但细胞中的遗传物质却是依照另一个物种——蕈状支原体的基因组人工合成而来,产生的人造细胞表现出的是蕈状支原体的生命特性。

    然而,这个生命的水准太低,只是一个原核细胞。不过,2014年,美国约翰霍普金斯大学的杰夫·博伊科(Jef Boeke)等人又组装和产生了另一个更高级的人造生命——真核细胞,酵母菌的染色体。尽管合成的只是酵母菌16条染色体中的1条,但已经表明,用人工构建一个完整的真核细胞生物基因组并让其成为有生命的细胞已经是一种现实。

    当然,研究人员全盘否定他们要合成人,而只是要合成细胞,而且不仅限于合成人类基因组,因此该计划最初被称为HGP2:人类基因组合成计划,HGP则指的是人类基因组计划。合成细胞的目的是,提供疾病研究模型,如治疗癌症,而且许多医学研究可以利用培养皿里的合成细胞来进行,无需人或动物的细胞。

    不过,有了文特尔等人的人工合成新生命辛西娅,人们的联想更丰富,警觉也更强烈,因为这些前期的研究为合成人工生命奠定了基础,也意味着合成一条完整的人的基因组则可以将其放入细胞装置中激活、复制、孕育,当发育到胚胎时,可以置入人工子宫,发育成一个没有父母的人。那么,这对于人类社会是福还是祸?

    文特尔的辛西娅问世没几天,美国国会众议院能源和商务委员会就要求文特尔出席特别听证会。不仅如此,美国总统奥巴马在辛西娅问世后立即要求美国生物伦理委员会“督察此事”,“评估此研究将给医学、环境、安全等领域带来的任何潜在影响、利益和风险,并向联邦政府提出行动建议”。

    在听证会上,文特尔表示:“当这些生命被创造出来时,它们将非常脆弱。让它们在实验室里存活一个小时将是一项巨大的成就。但如果说它们会走出实验室、甚至主宰我们,这是绝对不可能的。”同时,美国加利福尼亚大学分子生物学教授戴维·迪默也为人造生命背书,人类制造的任何东西都不可能与那些在自然界中进化了30亿年的生物竞争。

    研究人员信誓旦旦地称,自然界本身就是一名已经存在的专家,它在创造可对人类造成极大危害的微生物。人造生命(合成生物学)的最新进展并不一定会把我们带到比现有技术或自然界本身更接近伤害的道路。

    话虽如此,现在研究人员得事先评估,一旦人工合成的人类基因组能被激活并孕育成人,将对人类社会有哪些益处和弊端,甚至危害,对于后者,是否有足够的措施进行防范。

    本文录自凤凰博报-2016-05-22 09:22:20-张田勘的博客文
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